Five millenniums of existence for facial herpes

C’est plutôt jeune pour un virus. The modern cause of the facial herpes virus, which causes fever bumps, dates back to around 5,000 years, according to the authors of a recent study.

“Nous avons pu determiner que les variations des souches modernes remontent toutes à une certaine époque à la fin du Néolithique, au début de l’âge du bronze”, explained Christiana Scheib, co-author of the cette étude parue mercredi dans la revue Science Advances.

“A little surprising”

L’herpes actuel n’aurait donc que 5,000 ans, un age moins elevé qu’imaginé: « c’est un peu surprenant car on a supposé que l’herpes a co-évolué avec l’humain pendant très longtemps», a déclaré An expert in ancient DNA and population genetics, from the University of Cambridge.

Chez les humains, around 3.7 billion are infected by the HSV-1 virus responsible for facial herpes, according to the World Health Organization. L’histoire de ce virus et la manière dont il s’est diffusé restent cependant peu connues, notamment car il est compliqué d’en trouver des exemples anciens.

A recent form

Christiana Scheib’s team examined the DNA from the teeth of hundreds of people from ancient archaeological discoveries. Seules quatre d’entre elles étaient porteuses du virus de l’herpes. C’est en séquençant leur génome que les chercheurs ont determiné quand était apparue they are incarnation contemporaine.

L’humain vit probably avec l’herpes depuis bien plus longtemps. On peut imaginer qu’une previous souche circulait probably chez les humains lorsqu’ils ont quitté l’Afrique pour la première fois voici des millions d’années. More il a fallu attendre une époque relativelyment récente por qu’il prenne sa form actuelle.

The complicity of the baiser

Première théorie des chercheurs : already around 5,000 years ago, l’humanité était dans une période de grande migration de l’Eurasie vers l’Europe, et ce movement aurait pu affecter le virus. Autre hypothèse : the development of facial herpes in Neolithique detected dans l’ADN a peut-être coincided with a nouvelle pratique culturelle, le baiser romantique et sexual.

« Des preuves textuelles commencent à apparaître à l’âge du bronze sur les baisers romantiques », which may modify the mode of propagation of the virus, according to Christina Scheib. Baisers’s first continuous mention is found in a manuscript from Asia du sud à l’âge du bronze, suggesting that the practice may pass ensuite to Europe.

evolution lens

The virus of facial herpes is generally transmitted from a parent to their children, more often than not, donné une nouvelle façon de passer d’un hôte à l’autre, exposé la coautrice de l’étude. S’embrasser “n’est pas un trait humain universel”, at-her she declared, pointing out the difficulty of determining when this practice has started or if she is assuredly linked to the propagation of HSV-1.

The co-author of the study, Charlotte Houldcroft, également de Cambridge, told some teachers that a virus like herpes evolves over a period of time much larger than a virus like Covid-19.

Des données génétiques of 1925

“Facial herpes is cached in the hottest days and is transmitted only by oral contact, so that mutations occur slowly throughout the ages”, at-elle précisé. Auparavant, les données génétiques sur l’herpes not remounted qu’à 1925, at-elle relevé, appealing to the advantage «d’enquêtes en profondeur» to understand the evolution of viruses.

« Seuls des échantillons génétiques dating de centaines, voire de milliers d’années, permettront de comprendre comment les viruses à DNA tes que l’herpes ou la variole du singe, even if notre propre système immunitaire, s’adaptent les uns aux autres » , selon cette chercheuse.

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